De aankoop

Je bent nu eindelijk zover: je aquarium is klaar en je filter is rijp om aan het grote werk te beginnen. Je hebt voordien natuurlijk een paar kleine visjes in de bak gezet om de filterbacteriën de nodige voeding te bezorgen, het filter te laten rijpen dus en het geheel heeft zo enkele weken gedraaid. Nu kan je dus je discussen gaan kopen.

Indien je lid bent van een vereniging en liefst nog eentje gespecialiseerd in discussen, dan kunnen ervaren leden je met raad en daad bijstaan en er zijn misschien wel gelegenheidskwekers onder de leden die je aan een vriendenprijsje enkele discusjes kunnen geven. Je kan natuurlijk ook altijd je visssen in een aquariumwinkel kopen, maar zorg er dan wel voor dat het een gespecialiseerde zaak is en niet zo een huis-, tuin- en keukenwinkel die vanalles en nog wat verkoopt en daarbij ook discusvissen heeft zitten, want dan kom je waarschijnlijk naar huis met zieke vissen of achterblijvertjes en waarschijnlijk ook nog tegen een veel te hoge prijs, kwaliteit/prijs gesproken dan. Je discusdroom zou zo wel eens heel vlug tot een einde kunnen komen en je doen ontwaken van een nachtmerrie. Breng gerust een bezoek aan onze sponsors: zij zijn gespecialiseerd en kunnen je goed op weg helpen.


Wat kopen?

Je moet vooraf beslissen wat je wilt kopen: volwassen vissen of jonge visjes, wildvang of nakweek. Volwassen discussen zijn tamelijk prijzig, wat logisch is als je weet hoeveel werk en tijd er in de opkweek van de visjes zit, om nog maar niet te spreken van de kosten voor water, elektriciteit en voeding. Het is bij volwassen vissen wel zo dat je dadelijk ziet wat je in je bak krijgt, terwijl jonge visjes niet altijd op kleur zijn, zeker niet als ze nog heel jong zijn of als het één van de variëteiten is die pas laat kleuren. Volwassen vissen zijn ook sterker en beter bestand tegen nieuwe omstandigheden en andere waterwaarden. Maar 'volwassen wil ook weer niet zeggen oud en versleten! Laat je daarom (liefst) bijstaan door een ervaren liefhebber: hij ziet beter de eventuele gebreken dan een leek. Een niet eerlijke handelaar zou daar wel eens voordeel uit kunnen trekken. En met handelaar bedoel ik dan iedereen die discussen verkoopt, zeker niet alleen de 'vakhandelaar'.

Jonge vissen daarentegen zijn minder duur, wat ook wel een belangrijke factor kan zijn. Je zal dan echter wel wat meer tijd moeten steken in het grootbrengen van je jonge vissen. Koop je vissen echter niet te klein: ze zouden minimum een twee Eurostuk moeten groot zijn, liefst zelfs groter.

Je moet ook kiezen tussen wildvang discussen of hybride soorten. De wildvang heeft iets meer zorg nodig ivm de juiste waterkwaliteit, zeker als je zou kiezen voor de Heckel, terwijl de hybride soorten beter bestand zijn tegen harder water en een hogere pH.


Waarop letten?

Waar moet je op letten bij de aankoop van je vissen? Discussen kopen is een zaak van vertrouwen! Een goede leverancier is een eerste vereiste: zoek iemand die je met raad en daad kan en wil bijstaan. Neem ook de tijd om de vissen goed te bekijken; je kunt zelfs beter een paar verkopers bezoeken voor je je keuze maakt. Vraag aan de verkoper of hij de vissen even wil voeren. Komen ze dadelijk op het voer af, dan weet je al dat de vissen gezond zijn. Let ook op hun ademhaling; ademen ze niet te snel of maar met één kieuw? Dergelijke vissen moet je zeker laten zitten. Ook vissen die donker gekleurd zijn, kun je beter niet aanschaffen, want donker kleuren is meestal één van de tekenen van ziekte (tenzij je te maken hebt met soorten als pigeonblood, ghost, snow white en golden discus, deze soorten verkleuren niet of niet zo snel). Vissen die met hun hoofd naar de achterkant van de bak blijven staan of die boven in de bak hangen of zich afzonderen, voelen zich op zijn minst niet goed of zijn waarschijnlijk ook ziek. Kijk ook naar de ontlasting in de bak. Is die donker van kleur, dan is het goed. Witte, slijmerige ontlasting die vaak nog aan de vis blijft hangen, duidt op een infectie en zijn te vermijden.  Eten ze goed, is hun kleur normaal en zwemmen ze nieuwsgierig naar je toe, dan ben je er al zekerder van dat je met gezonde vissen te doen hebt.

Nu is het volgende belangrijke punt de vorm van de vissen: zijn ze mooi rond en niet ingevallen of met een mesrug? Let ook op beschadigingen en misvormingen van de huid, de kieuwen (bv. niet goed sluitende of te kleine en beschadigde kieuwdeksels), de staart of de vinnen. Als het jonge vissen zijn, let er dan op dat het oog van de vissen niet te groot is voor het lichaam. Een normaal oog is ongeveer 1/7de van de hoogte van het lichaam, gemeten in de lijn die vertikaal door het oog loopt. Kleine vissen die volledig op kleur zijn en een groot oog hebben, zijn achterblijvers: laten zitten dus! Vaak worden 'achterblijvers of de rest' van een nest bij een volgende nest gezet, vooral door malafide handelaars. Denk er ook aan dat je discussen met minstens 5 stuks samen moet houden, want het is een scholenvis. Plaats je slechts één of twee discusvissen in een aquarium, dan zullen ze onderhevig zijn aan stress en daardoor kunnen ze ziek worden maar ze zullen nooit mooi uitgroeien.

Als je voelt dat de handelaar je de discussen absoluut wilt opsolferen, wees dan op je hoede! Indien hij je geen tijd gunt om de dieren rustig te observeren, heeft de verkoper iets te verbergen en ga je best een week later terug om te zien of je achterdocht gegrond is. Haast en spoed is vooral en ook  hier zelden goed.


Gekocht, en nu?

Het best van al is het natuurlijk om de vissen eerst een tijdje in quarantaine te houden voor je ze overzet in het aquarium. Je brengt ze zo snel mogelijk naar huis om ervoor te zorgen dat de vissen tijdens het transport niet te veel kunnen afkoelen. Hou ze ook donker tot je ermee thuis bent om stress zo veel mogelijk te vermijden. Als je thuis bent, moet je de vissen de tijd geven om over te wennen. Dit kun je doen door telkens een beetje van het water uit je quarantainebak in de zak te gieten waar de vissen in zitten. Je kan ook, met een luchtslangetje dat je een beetje afklemt, water uit je bak in de zak hevelen. Neem hiervoor de nodige tijd, want een te groot verschil in waterwaardes kan je vissen fataal worden. Je kunt natuurlijk ook eerst bij de verkoper navragen op welke waardes de vissen zitten en daar dan je water op voorhand aan aanpassen. Toch gebeurt het overzetten best altijd pas nadat je de hevelmethode hebt toegepast.

Als je klaar bent om de vissen over te zetten, doe dan eerst de verlichting uit in je quarantainebak of aquarium. Schep daarna voorzichtig de discussen uit de zak en breng ze in je quarantainebak. Beter nog is het om de vissen voorzichtig tussen de handen te nemen, om schade te vermijden. Giet nooit het transportwater in je bak, want het transportwater bevat te veel vervuiling, zeker als de vissen er enkele uren in gezwommen hebben. Als je vissen een nachtje in hun nieuwe thuis hebben doorgebracht, kun je de verlichting opnieuw inschakelen.  Voeren doe je pas de dag nadat ze zijn overgezet.

Wanneer de vissen enkele weken in de quarantainebak hebben gezeten, zonder dat je tekenen van ziekte hebt kunnen waarnemen, dan kun je beginnen met ze te laten wennen aan de omstandigheden  van je gezelschapsaquarium. Dit doe je door elke dag een klein beetje water uit je aquarium in je quarantainebak te gieten en omgekeerd. De vissen in je aquarium kunnen zo ook wennen aan de bacteriën van de nieuwe vissen, terwijl de vissen in je quarantainebak wennen aan de omstandigheden in je aquarium. Als je dit enige tijd volhoudt en je vissen vertonen geen tekenen van reactie of ziekte, dan kun je ze overzetten in je aquarium. Natuurlijk heb je ervoor gezorgd dat de waterwaardes in beide bakken hetzelfde zijn.


Problemen na het overzetten

Soms willen nieuwe vissen niet opnieuw beginnen te eten als ze zijn overgezet naar een ander aquarium. Geef ze dan de tijd om zich aan te passen. Willen ze echter na enkele dagen nog steeds niet eten dan kun je proberen om de temperatuur te verhogen tot 30°C. De verhoogde temperatuur zorgt voor een versnelling in het metabolisme, wat hun eetlust zal opwekken. Lukt het nog niet dan kan je proberen om ze levend voer te geven. De meeste discussen zijn daar gek op en zullen dit zeker eten... voor zover ze dit eten kennen natuurlijk. Als je ze zo aan het eten gekregen hebt, kun je stilaan overgaan naar diepvries- en droogvoer. Wanneer het langer dan enkele dagen duurt voor je nieuwe vissen eten, is er zeker nog geen reden tot ongerustheid. Een goed gevoede en gezonde discus kan wel een maand zonder eten, dus niet te vlug panikeren.

Vaak zijn nieuwe vissen ook schuw en ze verstoppen zich de eerste dagen tussen de beplanting of het hout. Normaal gesproken zal dit wel overgaan, eens ze aan hun nieuwe thuis gewoon zijn en ze het naar hun zin hebben. Een discus die zich goed voelt en dus gezond is, verstopt zich niet tussen de planten of kienhout. Het is dus een fabeltje dat een discus in een kaal aquarium moet gehouden worden.

Kort samengevat:

-    Koop enkel discussen die jij mooi vindt: laat je geen variëteit opdringen die je eigenlijk niet zo graag ziet;
-    Koop enkel discussen die gezond zijn: mooi rond, rustig, mooi gekleurd en met een klein, mooi, helder oogje;
-    Neem je tijd bij de keuze;
-    ... en bedenk dat een discus een scholenvis is...